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España, el quinto en IED en Panamá, con más de 300 empresas establecidas

Capital Financiero Por: Capital Financiero Panamá 0 Compartir 17 de diciembre, 2019
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España cerró el 2018 en la quinta posición de Inversión Extranjera Directa (IED) en Panamá (con US$2,435,670). Lidera Estados Unidos (EE.UU.), seguido de Colombia, Canadá y Suiza.

Su histórica relación se fortalece con la presencia de instituciones como la Cámara Oficial de Comercio de España en Panamá (Caespan) que celebra sus 95 años de presencia activa en el país.

El ministro de Comercio e Industrias (Mici), Ramón Martínez, quien acompañó a los miembros de Caespan en su acto aniversario, resaltó que “las relaciones comerciales, sociales y culturales entre Panamá y España son más que históricas”.

El titular del Mici citó que Panamá es el principal socio comercial de España en Centroamérica y el quinto con más flujo de IED en el país, en áreas como la producción, distribución de energía, telecomunicaciones, turismo, hotelería, aviación comercial, banca, seguros, entretenimiento, estudios de mercado y manejo noticioso, “variedad que apoya el crecimiento de la economía panameña y deja huella en nuestra sociedad, al incrementar la inclusión, la camaradería y la pluralidad”.

Reconoció que la balanza comercial ahora es dispar, pero no siempre fue así: Entre 2005 y 2006 las exportaciones panameñas a España, en particular de frutas, se situaron en más de US$83 millones, “con una balanza a nuestro favor de más de US$30 millones en esos dos años”, precisó Martínez.

El ministro entiende que entre ambos países son múltiples las posibilidades y oportunidades de cooperación para incrementar la comercialización de bienes y servicios panameños en España.

Panamá, por su parte, “tiene mucho potencial para que las empresas españolas puedan desarrollar un papel importante en el desarrollo del país”, afirmó Martínez.

Félix Gómez, presidente de Caespan, quien se acaba de prejubilar como director general para Iberia de Centroamérica y Venezuela “y me quedo en Panamá”, celebra orgulloso, explicó a Capital Financiero que el nacimiento de la organización tiene su origen en el año 1924, por entusiasmo de un grupo de españoles residentes en el país en apoyar a las empresas españolas con interés en invertir o hacer negocios con Panamá.

A Caespan están afiliadas 110 empresas, pero en general tanto la Cámara como la Embajada de España en Panamá, calculan que existen cerca de 300, sin incluir a los empresarios individuales.

Por provincias, el mayor núcleo de inversión se localiza en Panamá, seguido de Colón y luego de la provincia de Chiriquí.

El presidente de Caespan comentó que por tradición se vincula al español con el negocio de la mueblería, pero su inversión se ha diversificado y es notoria la presencia de grandes empresas en las obras públicas del Estado panameño.

En perspectiva, desde Caespan, están observando cómo evoluciona la política económica del Gobierno, en particular de inversión pública, “para ver si el flujo de españoles crecerá o se mantendrá. De cualquier manera las relaciones económicas entre España y Panamá, al ser dos países que representan la modernidad de los dos continentes, solo van a crecer”, afirmó Gómez.

El embajador de España en Panamá, Francisco Javier Pagalday, quiso dar relevancia a un hecho poco conocido: Los gallegos fueron la segunda población que contribuyó a la construcción del Canal de Panamá con un aporte promedio de 8,000 trabajadores.

Resaltó que “aquellos españoles pioneros que sembraron raíces en el país, dieron pie al nacimiento de la propia Cámara, emigrantes de origen humilde que decidieron ser emprendedores en el Istmo”.

Valoró que España se hiciera presente en los inicios de la obra y con el tiempo “fuera una empresa española la que liderara el consorcio que ejecutó la ampliación del Canal de Panamá”.

Citó que el país europeo es el primero en importancia en licitaciones públicas, con más de US$10,000 millones en adjudicaciones desde 2009.

“Nosotros jugamos con ventaja en Panamá porque nos encontramos en casa”, dijo a Capital Financiero Pagalday, quien resaltó la gran sintonía entre el rey Felipe VI de España durante el encuentro con el presidente Laurentino Cortizo, de manera previa a la toma de posesión.

Confía que los acuerdos y tratados entre ambos países se fortalezcan en el futuro.

Durante los actos por el 95 aniversario de la Caespan, se entregó por primera vez la Condecoración Lázaro Gago López, la más importante de la Cámara.

“Esta condecoración quiere servir de homenaje a esa migración española que ha sido ejemplo para todos y ama tanto a España como a Panamá”, destacó Félix Gómez.

Gago López fue un miembro prominente de la colonia española en Panamá y es una persona cuya actuación representa “los valores que deseamos transmitir”, en palabras del presidente de Caespan.

La Condecoración Lázaro Gago fue entregada en esta oportunidad a don Nolberto Calzada, empresario y muy comprometido con las causas de la sociedad panameña.

La 12º edición del Informe Panorama de Inversión Española en Iberoamérica, elaborado por el esfuerzo de Casa América, Iberia, Llorente y Cuenca y el IE Business School, bajo la dirección técnica de Juan Carlos Martínez Lázaro, presentada a mediados de año, reveló que el 74% de las empresas españolas encuestadas tenían interés de aumentar sus inversiones en la región durante 2019.

A la fecha del informe, eran Colombia y Chile los países donde las empresas españolas pensaban que la situación económica sería más favorable, “seguidos de Panamá, Perú, Uruguay y México”.

Miami, junto con Panamá, destaca en el estudio como los lugares preferidos por los directivos españoles para vivir.

Ante la pregunta, ¿cuál sería la mejor ciudad de la región para ubicar sus operaciones centrales en Iberoamérica?, Panamá se situó en la quinta posición. Lideraba Ciudad de México, Miami, Bogotá y Santiago de Chile, con una situación económica y social distinta a la que se vive en la actualidad en la región.

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