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Zonas francas: Más de US$100,179 millones exportados en dos décadas República Dominicana ocupa el primer lugar en exportaciones de cigarros a nivel mundial

Alcides Nova Por: Alcides Nova Santo Domingo 0 Compartir 17 de octubre, 2019
zona franca textil

Las exportaciones del sector zonas francas de República Dominicana representan una importante fuente de captación de divisas y de aportes al fisco, con lo cual se mantienen como uno de los motores principales de la economía nacional.

Entre 1998 y 2018 las exportaciones de este sector sobrepasaron los US$100,179.8 millones, lo que ha posicionado a las zonas francas de exportación como un importante sector que aporta al producto interno bruto (PIB).

Según datos de Banco Central (BC), en los 10 primeros años del período analizado, las confecciones textiles lideraron el monto de las exportaciones, representando el 45.2% (unos US$22,327.2 millones) del total que fue de US$49,400.7 millones.

Los productos eléctricos representaron el 13% de las exportaciones durante el período, con US$6,496.8 millones y artículos de joyería y conexos con US$5,238.2 millones, un 10.7%, según datos del Banco Central.

En el período enero-diciembre 2009-2018, el valor total de las exportaciones zonas francas registró un crecimiento absoluto de US$1,378.5 millones, al pasar de US$49,400.7 millones en el período 1998-2008 a US$50,779.2 millones en los últimos 10 años, para un incremento relativo de un 3%.

La fabricación de equipos médicos y quirúrgicos, aunque fue incluida en la exportación a partir de 2010, los productos alcanzaron un buen posicionamiento dentro del mercado internacional, representando el 23% durante el período 2009-2018, liderando el monto con unos US$11,518.0 millones, según datos de Banco Central.

Las confecciones textiles ocupan el segundo lugar, con unos US$11,323.9 millones, equivalente a un 22%. Esto, pese a que en los últimos siete años ha experimentado una baja. Al comparar el monto de las confecciones textiles del primer período con el segundo, durante el segundo decenio se registró una disminución absoluta de US$11,003.3 millones, un -48%.

Los productos eléctricos registraron un crecimiento absoluto de US$44.7 millones, al pasar de US$6,496.8 millones en el período 1998-2008 a US$6,541.5 millones en el período 2009-2018, para un incremento relativo de un 0.70%.

Aumentan los parques

República Dominicana tenía en 1999 un total de 44 parques de zonas francas de exportación en operación en distintos puntos, con 484 empresas instaladas. Para 2018, los parques en operación registraron un incremento absoluto de 30, al pasar de 44 a 74 el año pasado.

El número de empresas que estaban en operación también registró un aumento absoluto de 189 y un crecimiento relativo de un 39%, al pasar de 484 en 1999 a 673 en 2018, según los datos del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE).

Luisa Fernández, directora ejecutiva del CNZFE, asegura que República Dominicana ha experimentado un crecimiento en la cantidad de parques en operación y el número de empresas debido a que el país “está de moda”, por su excelente ubicación, sus incentivos y la confianza de la que goza en el mercado internacional.

Fernández explica que “el tratado de libre comercio con Estados Unidos y la ubicación geográfica de República Dominicana son factores que han convertido al mercado dominicano en un atractivo para las multinacionales que deciden instalarse en los parques de zonas francas”.

Afirma que el mercado local tiene ocho años consecutivos subiendo y creciendo a un ritmo que ningún país de Latinoamérica ha logrado en materia de zonas francas.

La directora ejecutiva del CNZFE señala que alrededor de 45 a 50 empresas por año son aprobadas para instalarse en los parques de zonas francas ubicados en distintos puntos del país. Luego de ser aprobadas se toman un período de dos años para instalarse.

En 2018, de los parques de zonas francas en operación, la región Norte lideraba con el 50%, seguida por el Distrito Nacional y la provincia de Santo Domingo, con el 23%; el Sur, con el 18%, y la región Este, con el 9%.

De los 74 parques en operación el año pasado, 56 eran de administración privada (un 76%), 15 de administración pública (un 20%) y 3 mixta (un 4%), según el informe del CNZFE.

En cuanto a las empresas de zonas francas operando de acuerdo al tipo de administración del parque, el año pasado, 314 empresas eran privadas (un 47%), 118 de administración pública (un 17.5%), 90 eran mixta (un 13.4%) y 151 de zonas francas especiales (un 22%).

De las 673 empresas operando en los parques de zonas francas que operan en República Dominicana, según el tipo de actividad, las de servicios representaron el 22%; confecciones y textiles, el 15%; tabaco y derivados, el 12%.

Además, productos agroindustriales, el 9%; comercializadoras, el 8%; la fabricación de equipos médicos y quirúrgicos, el 5%; calzados y sus componentes, el 4%; reciclaje y clasificación, el 4%; cartón, impresos y papelería, el 3%; productos eléctricos y electrónicos, el 3% y joyería con el 2% del total.

Empleos

El sector de zonas francas se ha caracterizado por ser uno de los que más empleos directos e indirectos genera en el país. Según informe del CNZFE del año pasado, en 2018 existían 171,726 puestos de trabajo.

En 2009 se registró una disminución absoluta de 76,840 empleos directos, al pasar de 189,458 en 1999 a 112,618 en 2009, para una merma relativa de un 41%.

Aunque bajo el número de empleos, durante el período 1999-2009 el salario promedio semanal de los operarios y los técnicos registró un aumento, según datos del CNZFE.

El salario de los operarios pasó de RD$701 en 1999 a RD$1,819 en 2009, para un aumento absoluto de RD$1,118 (un 159%). El de los técnicos pasó de RD$1,587 a RD$3,689 y registró un incremento relativo de un 132% y un crecimiento absoluto de RD$2,102.

El subdirector ejecutivo del CNZFE explica que el período 2005-2009 fue la época más crítica que ha tenido el sector de zonas francas de exportación en los últimos 20 años, debido a que el sector tuvo una pérdida de 77,235 empleos directos, pasando de 189,853 puestos de trabajo en 2005 a 112,618 en 2009.

“Ahí fue que tuvimos la peor crisis, pero no fue por problemas internos, sino por factores externos como el desmantelamiento del acuerdo de textiles y vestidos, ya que dependíamos en un 60% de las exportaciones de confecciones textiles y, al desmantelarse el acuerdo, muchas de las empresas que tenían contratos de producción se movieron a otros países”, dice Liranzo.

Sin embargo, a partir de 2009 se registró un aumento constante en la cantidad de empleos directos, en 2010 se crearon unos 8,383 puestos de trabajo, un 7% con relación al año anterior. Para 2011 la cifra aumentó a 125,117, unos 4,116 más que en 2010, un 3%.

En 2012 se crearon 9,109 empleos directos con relación al año anterior, para un incremento relativo de un 7%. Mientras, en 2013 el incremento fue de 10,157 puestos de trabajo, un 8%, según datos del CNZFE.

En 2014 se registró un incremento absoluto de 8,959 empleos, al pasar de 144,383 en 2013 a 153,342 (un 6%). Para 2015 se crearon 7,915, un 5% más que el año anterior. En 2016 la cifra totalizó 163,147, unos 1,890 (un 1%) más que en 2015. En 2017 el incremento fue de 2,577 nuevos puestos de trabajo, un 2%. El año pasado se registró un crecimiento absoluto de 6,002 empleos, al pasar de 165,724 en 2017 a 171,726 en 2018.

El salario promedio semanal también registró un alza, los operarios pasaron de RD$1,829 en 2009 a RD$3,003 en 2018, para un incremento absoluto de RD$1,174 (un 64%). El de los técnicos pasó de RD$3,689 a RD$5,921 el año pasado, unos RD$2,232 (un 60%) más que en 2009, según datos del CNZFE.

Posicionamiento en Latinoamérica

En los últimos 20 años el sector zonas francas de exportación del mercado local ha logrado posicionarse como líder en Latinoamérica, tanto en atracción de inversiones para régimen de zonas francas como en la generación de empleos y el mayor número de empresas instaladas.

En los últimos siete años las exportaciones han experimentado un crecimiento de cerca de un 30% y el año pasado tuvieron un crecimiento récord de un 9.8%.

Daniel Liranzo, subdirector ejecutivo del CNZFE, asegura que adecuarse a la demanda internacional de productos de calidad ha sido uno de los mayores retos de ese sector.

Explica que algunas empresas han tenido que renovarse e implementar nuevas tecnologías que les permita vender productos de manera integrada, con valor agregado y de calidad, lo que a su entender ha posicionado a República Dominicana en el mercado internacional como suplidor de clase mundial.

“A nivel mundial ocupamos el primer lugar en exportaciones de cigarros y tenemos la fábrica de cigarros a mano más grande, somos el segundo exportador de breaker eléctricos a Estados Unidos, el tercero en calzado de piel a Estados Unidos, somos el segundo suplidor de hilo dental a nivel mundial y el cuarto suplidor de velas y velones y de hecho tenemos la fábrica más moderna de Latinoamérica”, resalta Liranzo.

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