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Manzanillo, la bahía que enfrenta a China y Estados Unidos en el Caribe Agencia de EE. UU. donará US$1.2 MM a RD para estudio de factibilidad en la zona

Jairon Severino Por: Jairon Severino Santo Domingo 0 Compartir 19 de septiembre, 2019
embajadora puerto manzanillo

La provincia Montecristi está de moda en el escenario geoestratégico mundial. China y Estados Unidos están detrás de Manzanillo, la bahía cuya profundidad y ubicación geográfica le dan un valor económico de primer orden porque está en una de las rutas comerciales más dinámicas de la región.

Luego que República Dominicana formalizara relaciones diplomáticas con los chinos, el 30 de abril de 2018, se han acelerado los procesos y los anuncios de interés de inversionistas, principalmente en infraestructura de puertos, terminal de gas y plantas de generación eléctrica. Durante muchos años el puerto de Manzanillo ha sido utilizado, principalmente, para las exportaciones de banano a Europa, pero su potencial está muy por encima de su explotación actual.

La Agencia de Comercio y Desarrollo de Estados Unidos y el Ministerio de Energía y Minas de República Dominicana tienen previsto firmar un acuerdo de cooperación para ejecutar un estudio de factibilidad sobre una terminal de gas natural líquido en Manzanillo, provincia Montecristi.

De acuerdo con la información disponible, el acuerdo contempla la donación de US$1.2 millón para llevar a cabo la investigación, la cual busca determinar si es factible instalar una terminal de combustible en la zona de Manzanillo, próximo al puerto. El proyecto incluye, de igual manera, la construcción de una planta generadora de electricidad con este combustible.

La firma de este acuerdo se da en un contexto en que los chinos también han mostrado interés por desarrollar proyectos de energía o de infraestructura de puertos en la Bahía de Manzanillo, luego de la formalización de relaciones diplomáticas el año pasado.

Según una publicación del periódico El Día, en julio de 2018, el Grupo Económico y Comercial China Huayang contempla la instalación en el país de una planta de generación de gas de 1,200 megavatios, lo que resultaría en el mayor proyecto de energía en la República Dominicana.

Igual que la propuesta prevista de firma con Estados Unidos, este incluye terminales de gas natural y puertos marítimos. El modelo se desarrollaría bajo un acuerdo de asociación público-privado con una concesión a 30 años. La nota hace referencia al portal Inframationews.

Los chinos han hecho la propuesta de construir una primera fase de 600 megavatios, para lo cual han firmado un memorándum de entendimiento con la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), según la publicación.

Visita de Bernstein

En julio de este año, el director ejecutivo de Autoridad Portuaria Dominicana, Víctor Gómez Casanova, y la embajadora de Estados Unidos de América, Robin S. Bernstein, realizaron un recorrido por el Puerto de Manzanillo, donde la diplomática tuvo la oportunidad de observar el potencial de oportunidades de inversión que ofrece la terminal para el Gobierno estadounidense y empresas norteamericanas.

Durante la jornada, Bernstein destacó las condiciones óptimas de la infraestructura portuaria y lo hermoso del ancladero de Manzanillo. “Es un honor poder visitar este puerto (Puerto de Manzanillo), lo que a la vez nos permite continuar fortaleciendo las buenas relaciones que mantenemos entre los Estados Unidos de América y República Dominicana, y que esperamos sigan hacia adelante”.

Vía la terminal de Montecristi, cuya construcción data de la década de 1950, el país recibe cada semana más de US$4.7 millones en divisas, producto de las exportaciones de banano, lo que equivale a un promedio anual de US$244.4 millones.

República Dominicana recibe cada semana US$5.0 millones por las exportaciones totales de la fruta, pero solo el 5% de este monto (US$250,274) se recibe por los contenedores que son enviados al extranjero por el puerto de Caucedo, establece el estudio “Cadena de frío para el banano de exportación: competitividad y modernización”.

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