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Entrevista

Barrick y su legado en RD: La minera busca que comunidades sean autosuficientes La presidenta de la empresa, Juana Barceló, destaca los programas de educación y de emprendimientos que impulsa en la provincia Sánchez Ramírez

Alcides Nova Por: Alcides Nova Santo Domingo 0 Compartir 22 de agosto, 2019
barrick gold

La multinacional Barrick Pueblo Viejo, que desde 2013 explota los yacimientos mineros en la provincia Sánchez Ramírez, está enfocada en ser algo más que una empresa que extrae oro y otros minerales del territorio dominicano. Quiere que su legado o contribución al país perdure para el bienestar de la gente y comunidades de influencia. Impulsar proyectos de emprendimiento, educativos y de protección del medio ambiente ocupa su agenda de cara al futuro.

La presidenta país de la empresa, Juana Barceló, destaca no sólo la contribución de Barrick a la generación de empleos y divisas, aportando con ello a la dinamización de la economía, sino a la creación de conciencia respecto al potencial que tiene República Dominicana como destino de inversión extranjera.

“El Estado ha recibido aproximadamente unos US$1,600 millones, un 53% en valor por parte de Barrick Pueblo Viejo desde el inicio de la operación, mientras que a los accionistas les ha correspondido unos US$1,200 millones, un 43%”, afirma Barceló al conceder una entrevista a elDinero.

La principal ejecutiva de la minera en el país resalta que el oro genera un impacto directo y positivo en la economía dominicana a través de las exportaciones y la generación de divisas. Asegura que la empresa mantiene un promedio de producción de alrededor de un millón de onzas de oro al año.

“Ahora mismo tenemos el oro a US$1,500 la onza y eso genera ingresos a la economía. Además, hacemos compras locales. Por ejemplo, hemos visto que en años anteriores el promedio de las compras ha sido de alrededor de un 22% de las compras locales, al igual que aumentan los impuestos que la empresa paga al Estado dominicano, tanto directos como indirectos”, sostiene.

Barceló afirma que, más allá de la explotación minera, la empresa está enfocada en trabajar con proyectos que dejen un legado sostenible, creando oportunidades para que los suplidores locales puedan lograr un auto sustento y no tengan una dependencia exclusiva de la mina.

“Queremos que sean proyectos que queden en el futuro y que realmente contribuyan al desarrollo de la provincia, creando capacidades y generando nuevos conocimientos que permitan a los comunitarios mejorar su nivel de vida. Tenemos proyectos agrícolas y pecuarios para que los productores puedan aumentar la producción, no solo con la ayuda técnica, sino posicionando sus productos en el mercado”, dice.

Barceló explica que la minera busca alternativas que permitan aumentar la empleomanía local, ya que a su entender, mientras más empleos haya en las comunidades priorizadas en los alrededores de la mina, habrá más oportunidades de crecimiento económico y social.

Sostuvo que el objetivo de la minera es que los comunitarios puedan tener sus propios negocios que les ayuden a generar ingresos a través de la venta de sus productos, con el apoyo de los proyectos de compras locales que tiene la Barrick. Además, dice, darles las herramientas y las capacidades para que puedan tener un auto sustento y no tengan una dependencia exclusiva de la mina.

“La empresa ya ha identificado la necesidad de tener un centro de formación técnica y estamos trabajando de la mano con el Instituto Nacional de Formación Técnico Profesional (Infotep) para capacitar a los comunitarios y crear el autoempleo, para que ellos puedan tener sus propios negocios”, resalta.

Barceló destaca que durante alrededor de seis meses unas mil personas de 25 comunidades en Cotuí, Piedra Blanca, Maimón y Zambrana fueron capacitadas y asesoradas en la realización de nuevos negocios, para la generación de empleos y la mejora de la calidad de vida en la zona.
Especifica que la empresa contribuyó con la creación de una fábrica de productos de limpieza, la cual es suplidora de la Barrick, lo que se ha visto reflejado en la generación de empleos en las comunidades cercanas.

“Gracias al trabajo arduo de más de dos mil empleados directos es que producimos. Dentro de esos se destacan unas 330 mujeres que realizan trabajos no tradicionales y otras que ocupan posiciones altas; en manejo de equipos pesados, geólogas, entre otras”, afirma.

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Educación

La presidenta de Barrick Pueblo Viejo señala que la empresa trabaja con un programa que inició en 2014 dirigido a jóvenes entre los 18 y 22 años de edad. Indica que el proyecto les permite estudiar y poner en práctica los conocimientos adquiridos en áreas de mecánica industrial y automotriz. “Los estudiantes tienen la oportunidad de trabajar y aprender y los que más se destaquen se quedan trabajando con nosotros”, afirma Barceló.

Resalta que la empresa cuenta con un programa que posibilita a estudiantes de la Universidad Tecnológica del Cibao Oriental Cotuí (Uteco) hacer su pasantía en Barrick Pueblo Viejo, contribuyendo con su desarrollo y formación.

Según Barceló, la empresa cuenta con un programa que hace posible que los estudiantes que se destacan por sus altas calificaciones opten por una beca para estudiar la carrera que deseen en la universidad de su preferencia.

“Hemos seleccionado estudiantes meritorios y evaluado las carreras que son necesarias para las zona, y 25 de ellos, de los cuales 21 son mujeres, han elegido las universidades donde quieren estudiar. Esto se hace realidad a través de un fondo recurrente, que cubre no solo sus gastos académicos, sino también los de vivienda”, explica.

Asegura que como parte de la responsabilidad social, la empresa brinda la oportunidad a la comunidad de presentar los proyectos que forman parte de sus necesidades primarias. Señala que Barrick trabaja de manera conjunta con el ayuntamiento de Cotuí en un cementerio comunitario y un centro de salud, que fueron elegidos mediante una votación entre los miembros de la comunidad.

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Medio Ambiente<2>

Como parte de su compromiso de proteger el medio ambiente, la compañía trabaja con políticas de remediación ambiental, que buscan reducir el impacto de la minería en los recursos naturales. Con este fin, la empresa ha aportado US$75 millones para mejorar las condiciones medioambientales de la zona.

“Desde nuestra llegada al país, el medio ambiente ha estado ahí como uno de nuestros norte. El objetivo es mejorar las condiciones de la zona y hemos podido ver la transformación, trabajando como agente del Estado en la remediación de pasivos ambientales históricos e infraestructuras localizadas incluso fuera de nuestra área de operación”, afirma Barceló.

Sostuvo que han trabajado en reforzar el muro de la represa de cola de Mejita, en busca de corregir los daños provocados a un pasivo ambiental histórico que, a su entender, ha dado un gran cambio.

Resalta que trabajar de manera compatible con el medio ambiente y mitigar los impactos de la minería es una de las prioridades de la compañía.

La vida útil de la mina para los próximos 20 años

La presidenta de Barrick Pueblo Viejo señala que la empresa está evaluando la inversión de unos US$1,200 millones que permitan expandir la vida de la mina por unos 20 años, y de esa forma seguir siendo un contribuyente de la economía dominicana.

“Estamos evaluando para poder mantener una solución sostenible, generando ingresos y beneficios con nuestro socio que es el Estado dominicano”, dijo.

En 2018 la empresa representaba la mayor inversión en la historia de República Dominicana con el 19.23% del total de la inversión extranjera directa neta del país.

Barceló asegura que la empresa que a 2018 generó divisas por US$4,900 millones, espera terminar los estudios de factibilidad para el proyecto de expansión de la planta de procesos durante el 2020.

“Esto le permitiría a la mina mantener la producción total de oro con un promedio de 800 koz por año después del 2022”, dijo Juana Barceló.

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