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Agricultura

Exportación de limón agrio aporta a RD US$17.7 millones en cinco años Los citricultores de República Dominicana buscan evitar que el Gobierno agríe su producción con permisos de importaciones

Panky Corcino Por: Panky Corcino Santo Domingo 0 Compartir 28 de enero, 2019
limon agrio

Con perspectiva de que aumente su demanda en países fríos de Europa en los que merma su producción y con un consumo local constante, el limón agrio mantiene abierta la posibilidad de que más agricultores de República Dominicana se sumen al cultivo de este cítrico que en los últimos cinco aportó al país divisas por US$17.7 millones.

El Clúster del Limón de República Dominicana, que aglutina a más de 3,000 citricultores, denunció a mediados de mes los aprestos de una importante empresa importadora de frutas para traer desde México –con una inversión aproximada de RD$35 millones– unos 25 contenedores de limón persa rechazados por el mercado de Estado Unidos.

Ucelvio Santos, presidente del clúster, una organización creada en junio de 2017 y afiliada a la Confederación Nacional de Productores Agropecuarios (Confenagro), valora que el Gobierno acogiera su preocupación. Los contenedores, con unos seis millones de limones, eran una amenaza a la sanidad de la fruta criolla, además de que impactaría su precio local en perjuicio de los agricultores.

exportaciones limon agrio

Los productores nacionales resaltan las perspectivas que tienen las distintas variedades de limón agrio que cultivan.

Santos afirma que los citricultores nacionales tienen capacidad para suplir todo el mercado local con distintas variedades de limón: El eureka que se siembra en fincas de Mao, Montecristi y Sabana Grande de Boyá; el criollo cultivado en provincias como Independencia y Bahoruco, y el persa plantado en Azua, Hato Mayor, San Pedro de Macorís, La Romana, Santiago, San Francisco de Macorís, Juan Sánchez Ramírez, La Vega, Santiago Rodríguez y San Cristóbal.

Limón Persa

Miguel Moreno, directivo del clúster, cultiva limón persa y resalta entre las ventajas de la variedad el gran tamaño de su fruto sin semillas, así como la ausencia de espinas en el árbol que hace su manejo y recolección mucho más cómodos que en el caso del criollo.

exportaciones de limones y limas“Como el limón persa no tiene una capacidad de almacenamiento muy larga, aunque esté refrigerado se deteriora rápidamente, y normalmente los supermercados que lo adquieren, tienen que mezclarlo con el limón persa fresco de producción dominicana para poder venderlo”, sostiene. “Por esta razón, a veces en los supermercados se encuentran mallas de limones con algunos limones muy pequeños y en mal estado, con grandes y frescos. Esto perjudica enormemente al consumidor, que recibe un producto de baja calidad, y al productor nacional que se enfrenta a una competencia desleal”, dice.

También Fernando Medina, un inmigrante de Barcelona que vino al país hace 35 años, cultiva unas 20 variedades de cítricos en Hato Mayor. “Cuando empezamos a sembrarlo, hace unos diez años, no había mucho limón persa. Estaba de moda y todo el mundo quería persa. El criollo se utilizaba para algunas cositas, más que nada para tragos (con alcohol), pero para la cocina la gente quería persa. Escaseaba y se puso muy caro. El eureka entonces ni se nombraba”.

Resalta que en España la gente prefiere consumir el limón amarillo (eureka), “pero aquí si tú tienes un limón amarillo te lo botan”.

Se queja de que “la importación es una mala práctica de ‘la gente de cuartos’, de la gente de Gobierno que tienen toda esa posibilidad y lo que hacen es afectar al pobre. Ellos (los importadores) `los tiran` barato al mercado. Tuvimos que parar 25 furgones persa”. También cuestiona a empresas grandes que, aunque son productoras de limón, también importan y bajan los precios en el mercado en determinados períodos.

El Ministerio de Agricultura registró para 2017 una producción de 536.8 millones de limones agrios, un aumento de 19.7% (88.4 millones) con respecto a los 448.4 millones de 2016. La superficie cosechada pasó de 347,730 a 387,280 tareas, un aumento de 11.4% (39,550 tareas), según la dependencia oficial.

Los integrantes del Clúster del Limón de República Dominicana demandan al Ministerio de Agricultura que suspenda el otorgamiento de permisos para importar la fruta desde México, Perú y Colombia. Asimismo, espera que el Banco Agrícola otorgue financiamientos a tasas bajas para fomentar el cultivo de cítricos. Temen que las importaciones propicien la entrada de enfermedades que afecten a los frutos criollos, tales como la Mosca del Mediterráneo y el Trips de las Maravillas, ambas presentes en México.

Limón Eureka

Rafael Sosa, graduado de agronomía en la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) y con estudios de postgrado en citricultura y limonicultura en España y Estados Unidos, se dedica al cultivo del limón eureka en la Línea Noroeste y al asesoramiento de fincas en Monte Plata y otros puntos del país. Estima que en el país existen en la actualidad unas diez mil tareas del cítrico color amarillo.

Explica que aunque el Huanglongbing (HLB o Dragón amarillo) ataca mucho a la naranja y a todos los cítricos sin excepción, impacta menos a las plantaciones del limón porque el vector que la transmite lo apetece menos. “Hay problemas, pero menos, y aún contaminado, aún teniendo la enfermedad, los limones son más resistente a la enfermedad”.

Exportación de limón agrio

De acuerdo a la Dirección General de Aduanas (DGA), entre 2014 y 2018 el país exportó 18.6 millones de kilos de limas y limones, al tiempo que importó 2.3 millones de kilos por un valor de US$2.6 millones.

Los productores nacionales resaltan las perspectivas que tienen las distintas variedades que cultivan, incluyendo el limón criollo, del que sólo por Jimaní, en la frontera sur, venden, según sus cálculos, unos 308 millones de pesos al año al mercado del vecino Haití.

importaciones de limones y limas
En 2017 la venta de limones al vecino país reportaron US$1.4 millones y en 2018 se dispararon a US$4.7 millones.

En los últimos cinco años el país vendió US$11.5 millones en limones al vecino Haití, el mercado más importante para la fruta. Le siguen Estados Unidos, con US$1.3 millones; Alemania, con US$831,864 y Puerto Rico, con US$769,546.

Rafael Sosa explica que el limón eureka que se produce en el país se destina casi en totalidad a la exportación a Europa, mientras el que se se vende en los supermercados se importa desde países como Perú, México o Colombia, sostiene.

“Tenemos, además, otra ventaja, y es que el mercado local para molerlo y hacer jugo le gusta más el eureka, más que el persa, porque el persa nada más tiene 22% de jugo, mientras el eureka tiene 44% de jugo, dos veces mejor que el persa”. Plantea que trajo limón eureka para el cultivo en 1999 y comenzó a trabajarse para la exportación en 2004. “Ahora tengo 260 tareas, pero asesoro proyectos de grandes empresarios en Monte Plata y el de Plantaciones del Norte, que son 4,000 tareas en la provincia Montecristi”, dice.

Además de las grandes plantaciones, en el país se abren paso pequeños productores del eureka, el limón que se paga más caro en Europa, que prefiere los frutos orgánicos certificados. “Cuando el limón está, por ejemplo, a tres pesos, a dos pesos, ese limón certificado se está vendiendo en Europa a unos 13 o 14 pesos”, sostiene Sosa.

Cambio climático

A Rafael Sosa le preocupa que, aunque el Gobierno garantizó que evitaría la importación de 25 furgones de limón desde México, el país siga trayendo el fruto desde Colombia y Perú, países positivo de mosca blanca, la misma que entró por el Este y provocó inconvenientes en las exportaciones del aguacate y otros productos.

siembra limon agrio“Tenemos una ventaja con el cambio climático para el limón. República Dominicana es uno de los países de mayor potencial. Si bien el cambio climático nos afecta en sequía y lluvias, no nos afecta tanto en duración del día y no nos va a dar heladas. Mientras en países como Rusia e Italia, en Sicilia que es donde produce el limón, las heladas han sido muy duras, esos países quieren garantías de exportación de limones de países como República Dominicana, con 11 horas de luz cuando los días son más cortos y 14 cuando son más largos”.

“En República Dominicana tenemos doce meses de sol y esa es la ventaja de República Dominicana. Rusia está aquí comprando limones y China, cuando se de cuenta, va a venir para acá a comprar limón”, asegura.

Resalta que tiene la finca escuela, con 18 años ya, de mayor producción de limón eureka en el país. “Produce el año entero. Nosotros no dejamos que vengan los grandes volúmenes, aunque en la primavera viene el gran volumen”.

Exportación de limón a Haití

“Cuando la gente prueba el limón criollo, nota la diferencia”, resalta Gabino Pérez, uno de los productores del cítrico que suplen el mercado de Haití a través del mercado binacional que se desarrolla en Jimaní.

“A los haitianos no les gusta el limón persa ni el eureka”, insiste. “Llevamos un control de las exportaciones por Jimaní y, en promedio, exportamos RD$308 millones al año”, dice. Explica que un saco de limón criollo de primera contiene 3,300 limones y de segunda 3,600, con un peso aproximado de 140 libras. Sostiene que, aunque Haití mantiene una veda sobre el cítrico, sus propios comerciantes cruzan la frontera y se llevan entre 700 y 800 sacos cada día de mercado.

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