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Industria farmacéutica de RD genera 12 mil empleos directos La producción de medicamentos se incrementó un 7% el año pasado, según el Banco Central

Por: Grissell Medina Santo Domingo 0 Compartir 26 de octubre, 2017
empleos industria farmaceutica dominicana

La industria farmacéutica dominicana conforma uno de los sectores más ligados a la salud de la población. De la producción y comercialización adecuada de los medicamentos depende que un paciente que los use mejore de la enfermedad o del dolor que le aqueja.

Pero también es una de las que más crece a nivel mundial y las sumas millonarias que generan las ventas de los medicamentos hacen que la salud de la gente sea vista como uno de los negocios más rentables, después de todo, las personas se enferman frecuentemente y requieren de medicinas para sanar sus dolencias.

El mercado mundial de medicamentos registró el año pasado un crecimiento de un 5.4% y estuvo valorado en US$1,065.5 millones (a precios de salida de los laboratorios), de acuerdo con las estadísticas de la Asociación Latinoamericana de Industrias Farmacéuticas (Alifar).

mercado farmaceutico america latina
En América Latina el incremento representó un 18.1%, debido a que el monto total de los fármacos aumentó de US$53,221 millones en 2015 a US$62,847 millones en 2016, para una diferencia absoluta de US$9,626 millones.

Los datos de la entidad establecen que los dos últimos años no han sido los mejores para la industria farmacéutica en República Dominicana, puesto que en 2015 decreció un -3% y el año pasado un -13.2%.

El valor total de los productos que salieron de los laboratorios nacionales pasó de US$517 millones en 2014 a US$501 millones en 2015 y el año pasado disminuyó hasta llegar a los US$435 millones.

Aun así, la variación anual acumulativa desde 2008 hasta 2016 indica que el sector creció un 2.7% en ese período.

Esas cifras difieren de las que ofrece el Banco Central en sus informes, donde indica que en 2015 la producción de productos farmacéuticos se incrementó un 6.2% y que el año pasado el aumento fue de un 7%, aunque no se detallan los montos que resultaron producto de las ventas.

Fernando Espinal, miembro de la directiva de Industrias Farmacéuticas Dominicanas (Infadomi), asegura que el mercado local es “muy estable” y que desde el punto de vista de ventas ha crecido.

“Lo que pasa es que la industria farmacéutica tiene una particularidad, al compararla con cualquier otro sector, es que es muy estable. No hay grandes picos de crecimiento, pero tampoco hay grandes picos de decrecimiento. Ha mantenido su tendencia”, explica.

En la actualidad, la industria ofrece alrededor de 12,000 empleos directos para profesionales altamente calificados: químicos, farmacéuticos, ingenieros industriales, personal de visita médica y personal administrativo.

“Son personas que vienen con una formación académica superior y necesariamente tienen que estar expuestos a un proceso de entrenamiento continuo, porque hay nuevas sustancias, asociaciones, regulaciones, prácticas, tecnologías y enfoques”, expresa.

Según el Estudio sobre las condiciones de competencia en el mercado de medicamentos de República Dominicana, difundido el año pasado por la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (ProCompetencia), el sector cuenta con 70 laboratorios de producción nacional y cinco compañías internacionales radicadas en el país. Además, con 1,305 distribuidoras que se dedican a la importación y/o comercialización de productos terminados y 4,075 farmacias autorizadas.

Precios

Con relación a los precios de los medicamentos, Espinal manifiesta que la alta competencia que hay en el sector hace que estos se mantengan estables, lo que se traduce en beneficio para los pacientes.

“Yo no puedo pretender sacar un producto para entrar en una clase terapéutica determinada y ponerle el precio que quiera, porque probablemente encuentro 40 competidores. Tengo que ponerle un precio que vaya de acuerdo a las prácticas del mercado”.

Asegura que el sector farmacéutico ofrece una variedad de productos de calidad con precios muy competitivos.

Sin embargo, la investigación de ProCompetencia establece que, de acuerdo a una entrevista con autoridades del Programa de Medicamentos Esenciales/Central de Apoyo Logístico (Promese/Cal), los precios de venta en el mercado privado son de los más altos de la región y oscilan entre un 30% y un 40% por encima de los costos en países de Centroamérica.

En ese sentido, Henry Suárez, presidente de la Asociación de Representantes, Agentes y Productores Farmacéuticos (ARAPF), afirma que la razón por la que se considera que los precios de las medicinas en el país son altos es porque en su auditoría no se tomaron en cuenta los descuentos que ofrece la industria farmacéutica y que son transferidos a la población a través de las farmacias.

“Las farmacias toman esos descuentos y los traspasan al público. Ese es el precio real del medicamento, no el precio que está auditado y del cual se tomó este concepto de que el precio en República Dominicana es alto”, resalta.

Con relación al tema, Karina Mena, directora de Medicamentos, Alimentos y Productos Sanitarios (DIGEMAPS), del Ministerio de Salud Pública, señala que esa entidad tiene un acuerdo tripartito (entre el ministerio, la ARAPF y la Asociación de Dueños de Farmacias), que data de la década de 1970 y que establece que el margen de comercialización a nivel de los dispensadores directos (farmacias) es de un 30%.

Importaciones

De acuerdo con las estimaciones del sector privado, los medicamentos importados representan aproximadamente un 35% del mercado, lo que significa que el 65% restante se produce a nivel local.

importaciones productos farmaceuticosLos datos del Banco Central indican que de 2010 a 2016 las importaciones de productos medicinales y farmacéuticos crecieron un 51.6%, al pasar de US$397.2 millones a US$602.2 millones.

Durante ese período, las importaciones registraron el mayor pico el año pasado, cuando se incrementaron de US$470.1 millones en 2015 a US$602.2 millones en 2016, que representa un 28%.
El estudio de ProCompetencia detalla que la mayoría de los medicamentos que se importan son para vender al por menor y califica la restricción a las importaciones paralelas como “una importante barrera de entrada al negocio de la importación y distribución mayorista de medicamentos”.

Explica que para importar fármacos se requiere comprarlos a empresas legalmente representadas en República Dominicana, por lo que solo los laboratorios y los distribuidores pueden importarlos.

Exportaciones

exportaciones productos farmaceuticosEn los últimos seis años las exportaciones de productos farmacéuticos también han tenido un aumento significativo. De 2010 a 2016 ascendieron un 192%, de US$52.3 millones a RD$152.7 millones, para una diferencia absoluta de US$100.4 millones.

En 2016 tuvieron el mayor incremento (35%), al pasar de US$113.2 millones en 2015 a US$152.7 millones.

Fernando Espinal indica que la mayoría de las fábricas asociadas a Infadomi venden medicamentos en países de Centroamérica, el Caribe, Estados Unidos y Suramérica.

“Para entrar a esos mercados las exigencias son más altas, por lo que la calidad de los medicamentos está comprobada, no solo en nuestro país sino en muchos otros”, afirma.

Productos para detallar

El sector farmacéutico se ha ido adaptando a las necesidades del paciente, ofreciendo productos que se pueden vender de forma detallada.

“Hay un componente que llamamos dispensador, que es un envase grande que la farmacia compra para detallar y que en nuestra economía es muy importante, porque muchas veces los tratamientos se cumplen, pero con el día a día”, explica Fernando Espinal. Así el paciente compra sus medicamentos poco a poco y no falta al cumplimiento de su tratamiento.

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