Periódico elDinero

Energía

Diversificación energética debe tomar en cuenta el GLP

Redacción elDinero Por: Redacción elDinero 0 Compartir 29 de septiembre, 2013

La estrategia hacia la diversificación de la matriz energética está bien definida por la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE). La meta es dirigir las fuentes de generación hacia combustibles que no sólo resulten más económicos, sino que garanticen una disminución del riesgo inherente a cada fuente, alcanzando un sistema con costos más balanceados y estables en el tiempo.

El gas natural y el carbón han sido presentados por las autoridades como las dos opciones más cercanas con miras a bajar los costos de generación, lo cual está acorde con los históricos de precios de los mercados más importantes. Sin embargo, lo que está sucediendo con el gas licuado de petróleo (GLP) o gas propano en términos de precios y oferta, debería ubicarse entre la lista de prioridades. Hay países que ya lo adoptan como combustible para la generación de electricidad.

La mayor ventaja que presenta al GLP en República Dominicana es que en el país existe la infraestructura necesaria y suficiente para el descargo, almacenamiento y distribución del combustible.

Puerto Rico, según la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), tiene tres plantas de electricidad en ruta a funcionar con GLP, la de Aguirre y las unidades V y VI de la central San Juan, con un ahorro anual estimado en US$225 millones. Ya se están haciendo las pruebas.

Un análisis de Freepoint Commodities, al que eldinero.com.do tuvo acceso, señala los beneficios que República Dominicana podría tener como consecuencia del crecimiento del mercado del GLP en Estados Unidos, ya que en la medida en que aparecen nuevos yacimientos de gas natural también se incrementan los de gas propano.

El GLP es un producto secundario natural que se genera durante la extracción de gas natural (60%) y durante el refinado de petróleo (40%). La Asociación Española de Operadores de Gases Licuados de Petróleo llama a utilizarlo para que no se pierda. Destaca que este combustible contamina el aire menos que el gasóleo, el fuel oil, la madera o el carbón; emite alrededor de un 20% menos CO2 que el fuel oil de calefacción y un 50% menos que el carbón.

El presidente de la junta de gobierno de la AEE, José Ortiz, afirmó, en una noticia publicada en el Nuevo Día, de Puerto Rico, que los inventarios de gas propano están por el cielo, ya que países como China han dejado de usarlo para moverse al gas natural, mientras que el costo sigue bajando y los barcos para transportarlo están disponibles.

Según el análisis de Freepoint Commodities, el desarrollo de la infraestructura necesaria para la expansión del consumo de GLP en generación de electricidad requeriría menor inversión y podría ser implementada más rápidamente. Estima que sería en meses y no en años como sería acudir al gas natural o al carbón, que en ambos casos son más de tres y cuatro años.

((Ventjas
Una alternativa de mediano plazo para RD
El gas que utiliza la mayoría de los dominicanos para cocinar tiene un poder calórico que los expertos consideran eficiente y aprovechable para la generación de electricidad. En el caso de República Dominicana, el proceso adaptación de las plantas tardaría alrededor de nueve meses y los canales de abastecimiento están garantizados.

Esta opción no significa abandonar el gas natural y el carbón en el plan de diversificación, pero es una salida a mediano plazo que también ofrece ahorros en el subsidio al sector.

Según el mercado energético, actualmente, hay que pagar cerca de US$26 por millón de BTU (unidades de calor) por el diesel y US$20 por millón de BTU por el búnker C, mientras que por el gas propano pagaría entre US$14 y US$15 por millón de BTU.