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Panamá esconde algunos pecados en su crecimiento El PIB ha crecido un 8% promedio en la última década

Capital Financiero Por: Capital Financiero 0 Compartir 28 de marzo, 2016
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Ciudad de Panamá.- El crecimiento de la economía de Panamá, en promedio 8% en la última década y la estimación de 6% para este 2016, son buenas noticias. Sin embargo, en los períodos de “vacas gordas” se pueden esconder ciertos pecados en la gestión de los negocios que lidera el Estado y las corporaciones empresariales del sector privado.

Capital Financiero conversó en la ciudad de Panamá con René Medrano, director senior de Instituciones Financieras, y Alejandro García, director gerente de Instituciones Financieras para América Latina, ambos ejecutivos de Fitch Ratings.

“El crecimiento acelerado de Panamá en medio de un entorno bueno esconde ciertos pecados a la hora de originar los créditos que podrían generar desbalance sobre todo a mediano y largo plazo”, comentó Medrano. La cartera de crédito del Centro Bancario Internacional (CBI) cerró 2015 en US$72.563 millones, lo que representa un crecimiento de 9.9% en comparación al año anterior.

En cambio, la cartera de crédito del sistema bancario (bancos con licencia general) se ubicó en US$61,621 millones, con un crecimiento de 11.1% respecto al 2014, indican las estadísticas de la Superintendencia de Bancos de Panamá (SBP).

A juicio del analista, las condiciones para acceder a los créditos se han relajado bastante y de ocurrir un cambio en el ciclo económico favorable que registra la economía panameña y se deja de crecer, podría darse un deterioro importante en la cartera de crédito.

También es un tema de seguimiento de la calificadora de riesgo, el aumento del apalancamiento de los bancos que se traduce en mayores ajustes a los indicadores de capital, por lo que el margen de maniobra para hacerle frente a un eventual cambio del ciclo económico es menor, debido a que los márgenes son muy estrechos por la competencia y bajas tasas.

Sin embargo, Medrano destacó que el contexto económico ha sido muy bueno para Panamá y sin duda ha favorecido el desempeño de la banca que también ha gozado de un entorno positivo que le ha permitido crecer a un buen ritmo. Reconoció que la banca mantiene balances saludables, inclusos tan buenos que bancos recién fundados han alcanzado el punto de equilibrio en períodos récords.

Perspectivas

Fitch Ratings publicó el 10 de diciembre de 2015 una perspectiva negativa para el desempeño de los bancos panameños en 2016 al considerar que los riesgos que enfrentan se están incrementando, aunque su efecto en los balances es lento, debido a que el entorno aún es favorable.

René Medrano dijo que Fitch no ve ningún deterioro de las calificaciones de los bancos, las mismas son estables, pero anticipan que la gestión y los resultados en 2016 serán ligeramente menores a los de 2015.

Al ser consultados sobre los retos de las calificadoras de riesgo en la actual coyuntura, señaló que “el reto es anticiparse lo más posible a los potenciales cambios en el entorno económico”.

Por José Hilario Gómez | Capital Financiero

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