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Balanza comercial de RD con Estados Unidos mejoró en 2015 La reducción en los precios del petróleo y sus derivados influyó en esa mejoría

Esteban Delgado Por: Esteban Delgado 0 Compartir 15 de febrero, 2016

La balanza comercial de República Dominicana con Estados Unidos sigue siendo deficitaria, pero el año pasado registró una mejoría gracias a un ligero aumento de las exportaciones locales hacia esta nación, combinado con una reducción de las importaciones.

De acuerdo con estadísticas oficiales del Departamento de Comercio de Estados Unidos, durante el pasado año 2015 las exportaciones dominicanas hacia esa nación sumaron US$4,660 millones, superando en un 3.1% los US$4,510.7 millones exportados en igual período de 2014. Ese volumen incluye exportaciones nacionales y de zonas francas.

En tanto que las importaciones locales bajaron un -9.9% al pasar de US$7,922.1 millones en 2014 a US$7,134.2 millones el año pasado.

Esto quiere decir que el déficit de la balanza comercial de República Dominicana con Estados Unidos pasó de un monto negativo de US$3,402.4 millones en 2014 a US$2,474.2 millones en 2015, para una baja de -27.3%. Si bien es negativo para el país, su reducción en esa magnitud ya es un avance.

balanza-comercial-de-republica-dominicana-con-estados-unidosPero las razones de esa reducción en el déficit de la balanza comercial no es por una mejoría de la competitividad de los dominicanos. De hecho, las exportaciones no crecieron tanto, además de que estuvieron influenciadas por productos de zonas francas y no de bienes nacionales.

Incluso, el año pasado se redujeron las exportaciones de frutas y vegetales hacia esa nación, debido a la veda impuesta al país a causa de la presencia de la mosca del Mediterráneo. También se redujeron las exportaciones de oro.

La principal razón de la mejora en la balanza comercial es la reducción del valor de las importaciones por los bajos precios del petróleo y sus combustibles derivados. Una proporción de la factura petrolera local es importada desde Estados Unidos. Si los precios bajan, el monto importado en valor se reduce, aunque se importe el mismo volumen.

Costa Rica está mal

República Dominicana, Costa Rica, Honduras, Guatemala, Nicaragua y El Salvador tienen en conjunto un tratado de libre comercio con Estados Unidos (el denominado DR-Cafta), por lo que esa nación es el principal socio comercial para el país y para esas cinco naciones de Centroamérica.

El año pasado las exportaciones de Costa Rica hacia Estados Unidos se desplomaron a menos de la mitad de lo que había exportado en 2014. Esa caída, de US$9,499.9 millones a US$4.568.7 millones, se debió, principalmente, al cierre de la empresa Intel que operaba en la nación tica.

Además, las exportaciones de frutos como la piña de Costa Rica también se han visto afectadas en cuanto al volumen vendido a Estados Unidos. Por eso, los ticos, que llevaban más de cinco años corridos exportando un promedio superior a los US$10,000 millones anuales a Estados Unidos, pasaron en el año 2015 a una tercera posición, por debajo de Guatemala y de República Dominicana.

Hasta el 2014 Costa Rica tenía una amplia balanza positiva en su intercambio con Estados Unidos, pero en 2015 la situación se revirtió de forma pronunciada, por el desplome de sus exportaciones.

En el caso de Guatemala, se puede decir que es el país con mejor posicionamiento en cuanto a su intercambio comercial con Estados Unidos, pues sus exportaciones suman US$4,758.6 millones el año pasado y sus importaciones son de apenas US$5,258.6 millones, para una balanza negativa de solo US$500 millones.

De los países de Centroamérica solo Nicaragua mantiene una balanza comercial positiva con Estados Unidos, debido al tratamiento preferencial que recibe por su condición de nación menos favorecida. Sin embargo, su intercambio comercial con esa nación es el más bajo, de poco más de US$4,000 millones.

Las exportaciones de Nicaragua hacia Estados Unidos sumaron el año pasado US$3,103.6 millones, mientras que sus importaciones apenas llegaron a US$1,008.6 millones.

República Dominicana y el DR-Cafta

Estados Unidos es el principal socio comercial de República Dominicana, con un intercambio global que el año pasado alcanzó los US$11,794.2 millones, el mayor entre los países que componen el DR-Cafta.

Sin embargo, esa condición de más grande no es una ventaja, debido a que se sustenta especialmente en el hecho de que es el país que mayores volúmenes importa desde Estados Unidos.

Por eso República Dominicana es el mayor importador desde Estados Unidos entre los países de Centroamérica, pero como exportador ocupa el puesto número dos. En 2014 ocupaba la tercera posición, y su avance fue por la baja de Costa Rica.

Competitividad de República Dominicana

Una de las mayores preocupaciones en relación con la posición de República Dominicana como exportador hacia Estados Unidos, es que cuando se registra algún crecimiento no es precisamente por la aplicación de políticas que contribuyan con una mayor participación en ese mercado, sino por razones coyunturales tanto de mayor demanda de Estados Unidos como de menor oferta de otras naciones de la región.

República Dominicana no ha desarrollado su potencial exportador ni ha aprovechado las ventajas que pudiera ofrecer el DR-Cafta, pues en lugar de mejorar su balanza comercial con esa nación, ha venido empeorando, con un mayor déficit entre lo exportado y lo importado.

Entre las razones de ese mayor déficit está el hecho de que si bien el país produce bienes exportables hacia Estados Unidos, la cantidad de esos productos es relativamente baja, además de que se apoya en la importación de casi toda la materia prima para los procesos de producción; importación que se realiza, precisamente, desde Estados Unidos.

Otra desventaja es que la mayoría de productos de exportación de República Dominicana todavía son primarios (frutas, vegetales, otros víveres), no industrializadas, que son las que darían mayor valor agregado a la oferta exportable.

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